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Desde Johannesburgo, el eje de operaciones de SAA, la aerolínea nacional de Sudáfrica vuela a más de 35 destinos en toda África, Medio Oriente, Asia, Europa, Australia y América del Norte y del Sur. Desde nuestro primer vuelvo en febrero de 1934, hemos abierto las puertas de Sudáfrica al mundo dejando ver la calidez del corazón generoso del país.

Nos hemos convertido en una aerolínea mundial cuya excelencia se ha construido sobre la base de dedicación a la calidad superior y un enfoque en innovación: recibimos 14 premios Skytrax en reconocimiento de la mejor aerolínea africana y fuimos la primera aerolínea de África en recibir 4 estrellas.

Transformarse en la mejor aerolínea de África no se logra de un día para el otro. Tenemos en nuestras espaldas más de 80 años de excelencia e innovación. Estas son apenas algunas de las iniciativas innovadoras que nos han distinguido a lo largo de las más de ocho décadas que hemos acercado África al mundo:

Década de 1930

South African Airways comenzó a operar el 1 de febrero de 1934, cuando el gobierno sudafricano se hizo cargo de los activos y del pasivo de Union Airways. La aerolínea fue rebautizada South African Airways (SAA) y quedó bajo el control de la administración de los ferrocarriles y puertos de Sudáfrica.

El 1 de noviembre de 1934, SAA presentó el Junkers Ju 52/3m, la primera aeronave trimotor para vuelos de cabotaje. Durante los años treinta, la aerolínea continuó con la compra de más aviones: el primer Junkers Ju 86 de diez asientos, DC-3, Constellation L-749A, Lockheed Lodestar, DC-7B Vickers Viscounts y el Boeing 707.

Década de 1940

La Asociación del Transporte Aéreo Internacional (IATA, por sus siglas en inglés) fue fundada en La Habana, en abril de 1945, y SAA fue uno de los 44 miembros fundadores activos.

En noviembre de 1945, SAA introdujo Springbok, su primer servicio intercontinental. El vuelo partía de Palmietfontein, con escalas en Nairobi, Khartoum, Cairo, Castel Benito y Bournemouth, y demoraba 34 horas.

SAA modernizó el servicio y también el entretenimiento de a bordo e incluyó azafatas en vuelos de cabotaje y cine en el servicio directo entre Johannesburgo y Ciudad del Cabo.

Década de 1950

La inauguración oficial del Aeropuerto Internacional Jan Smuts se realizó en Kempton Park el 17 de abril de 1952. En 1953, un BOAC Comet operado por SAA despegó de Johannesburgo con destino a Londres, transformado a la empresa en la primera aerolínea fuera del Reino Unido en operar una aeronave a reacción.

En noviembre de 1957, partió el primer vuelo de SAA hacia Perth. En la actualidad, nuestro servicio Wallaby es uno de los únicos dos vuelos directos de Australia a África. El otro es un vuelo de código compartido entre SAA y Quantas.

Década de 1960

En los años sesenta, la insignia de South African Airways, su cola naranja, fue pintada en toda la flota.

En marzo de 1967, nuestro Wallaby se transformó en el primer servicio semanal entre Sudáfrica y Australia.

En 1968, hicimos un vuelo inaugural de Johannesburgo a Río de Janeiro en un Boeing 707.

El año fiscal 1968/1969 fue la primera vez que SAA transportó más de un millón de pasajeros.

Década de 1970

Los años setenta le dieron la bienvenida a nuevas adquisiciones: nuestro primer Boeing 747B, ZS-SAN ‘Lebombo’ y Airbus ‘Blesbok’. Al mismo tiempo, buscamos mejorar el crecimiento de nuestro tráfico en las rutas de cabotaje y regionales comprando 12 Boeing 737, tres Boeing 747SP y cuatro Airbus A300.

El 23 de marzo de 1976, un Boeing 747SP (rendimiento especial) de SAA alcanzó un récord por ser el vuelo comercial sin escalas más largo al volar de Seattle a Ciudad del Cabo, cubriendo una distancia de16 560 km en 17 horas y 22 minutos.

El 24 de abril de 1976, South African Airways operó el primer vuelo comercial del mundo realizado por un Boeing 747SP. La aeronave hizo el vuelo Johannesburgo-Lisboa-Roma-Atenas.

El 6 de enero de 1977, el Boeing 747SP hizo su primer vuelo programado entre Johanesburgo y Sidney. El entretenimiento a bordo en este vuelo incluía música y películas.

Década de 1980

En abril de 1981, South African Airways presentó un servicio con tres clases en un vuelo a Australia: Primera clase Blue Diamond, Gold class para pasajeros en clase ejecutiva y Silver class para pasajeros en clase turista.

Los vuelos a Nueva York se suspendieron en noviembre de 1986 debido a sanciones económicas. Los Estados Unidos retiraron sus derechos de aterrizaje en Sudáfrica. Al año siguiente, el gobierno australiano tomó la misma decisión en contra de Sudáfrica.

Década de 1990

Por primera vez en 28 años, los vuelos de SAA operaron vía Sudán y Egipto. Se levantaron las sanciones económicas impuestas a Sudáfrica y se reanudaron los vuelos a Nueva York y a Australia.

SAA introdujo saludos en inglés, zulú, sesotho y afrikáans en los vuelos de cabotaje. En los vuelos internacionales, se saluda a los pasajeros en el idioma de su destino.

Se lanzó el Programa de capacitación para pilotos cadetes de SAA a fin de brindar la oportunidad de convertirse en pilotos a personas antes desfavorecidas.

El 24 de junio de 1995, un Boeing 747 de SAA dirigido por Laurie Kay registró uno de los momentos más memorables en el ámbito deportivo al pilotear su avión sobre Ellis Park previo a la final de la Copa Mundial de Rugby. Un escritor de rugby lo describió como "Totalmente inesperado, de brillante ejecución y absolutamente emocionante", un espectáculo que perdurará por siempre.

El 22 de marzo de 1997, SAA dio a conocer una nueva identidad corporativa con una cola de sus aeronaves diseñada para reflejar los colores de la nueva bandera nacional de Sudáfrica: rojo, azul, oro, negro y verde A pesar de haber dejado de usar el logo de la gacela con alas, SAA mantiene la palabra springbok (gacela) en su código de llamada de radio.

Primera década del siglo XXI

South African Airways se embarcó en una extensa renovación de su flota y eligió a Airbus como proveedor. La aerolínea hizo un asombroso pedido por 41 aeronaves nuevas, por un total de US$3500 millones de dólares estadounidenses, la mayor compra de aeronaves de toda África.

SAA lanzó un sistema de check-in en línea y un quiosco de autoservicio de check-in: una forma más simple, más práctica y más rápida para que los pasajeros hagan el check-in.

SAA firmó un acuerdo por US$200 millones con Rolls Royce para la compra de 500 motores Trent para las nueve aeronaves A340-600 de la aerolínea.

Tras una ausencia de más de 40 años, Sudáfrica fue reincorporada como miembro de la Organización de Aviación Civil Internacional. En abril de 2006 nos convertimos en miembros de Star Alliance logrando así fluidez con vuelos a todo el mundo. Además, mostramos dos aeronaves con la marca de Star Alliance —un 737-800 y un Airbus A340-600— en cumplimiento de los requisitos de la red global.

En 2005, SAA se convirtió en la primera aerolínea no saudí con permiso para volar a Medina y transportar a peregrinos musulmanes que asisten al Hajj.

El 29 de noviembre de 2007 tuvimos el orgullo de convertirnos en la compañía aérea oficial del seleccionado nacional de rugby sudafricano, los Springboks, en cumplimiento del acuerdo de patrocinio entre la aerolínea y South African Rugby.